Albert Willemetz et Henri Christiné

Henri Christiné

et Albert Willemetz

ayol, Polin, Yvonne Printemps, Georgius, Gabaroche, Mistinguett, Maurice Chevalier, Michel Simon, Saturnin Fabre, Dranem, Albert Préjean, Tino Rossi, Fred Gouin, Fernandel, Fragson... tous ont chanté des airs d'Henri Christiné ou d' Albert Willemetz, ou les chansons des opérettes issues de leur collaboration.

Leur succès fut énorme et seul, peut-être, Vincent Scotto a pu égaler un nombre aussi impressionnant de "tubes", aidé, au départ par Christiné lui-même qui lui a écrit les paroles de "La petiteTonkinoise".

Auteur, compositeur et éditeur, Henri Marius Christiné est né à Genève en 1867. Professeur de piano, vint à Paris en 1896 et très vite devint un auteur-compositeur recherché. Fragson pour qui il a écrit "Reviens !" et "Je connais une blonde" en fait son arrangeur attitré. Fréhel, qui s'appelle alors Pervenche, le chante : "C'est un gosse" mais aussi Polin ("Le p'tit objet"), Mayol ("À la Martinique", "Ah ! la musique américaine", "Cett' petit' femme-là"), Joséphine Baker, Mistinguett, Maurice Chevalier (pour qui il écrira, entre autres, "Valentine")...

Librettiste, lyriciste et scénariste, Albert Willemetz est né à Paris en 1887. Secrétaire de Clémenceau, il passe au Ministère de l'intérieur où il trouve suffisamment de temps pour écrire des poèmes (qu'il signe Metzvill) et des chansons... qui parviennent aux oreilles de Mistinguett et de Maurice Chevalier. - Il est lancé ! - Auteur prolifique, il signera des centaines de revues, des dizaines d'opérettes et des scénarios de films.

Leur première collaboration date de 1906 avec "Ah le joli jeu !" que crée Mayol la même année. Elle ne cessera qu'à la mort de Christiné en 1941. - Willemetz lui survivra jusqu'en 1964.

Leur plus grand succès à la scène fut Phi-Phi (1918) qui fut suivi de Dédé, de J'adore ça et de Le bonheur Mesdames dont est tirée la chanson suivante, à l'origine créée par Mayol et qui fut reprise dans une nouvelle version, en 1934, par le truculent Michel Simon : "Un petit nègre"... ou : "Amour noir et blanc".

 

Henri Christiné est décédé à Nice (06 Alpes-Maritimes) le 26 novembre 1941.

Parmi ses succès :

Op?rettes :
1903  :  Service d'amour
1904  :  Mam'zelle Chichi
1907 :: Les Vierges du harem
1908  :  Cinq minutes d'amour
1918  :  Phi-Phi
1921  :  Dédé
1923  :  Madame avec Albert Willemetz
1925  :  J'adore ça comédie musicale en 3 actes avec Albert Willemetz
1925  :  PLM
1927  :  J'aime, avec Albert Willemetz
1929 : Arthur d'André Barde
1931 : Encore cinquante centimes avec Maurice Yvain
1932  :  Robinson Crusoë
1933  :  La Madone du promenoir
1934  :  Le Bonheur, mesdames !
1934  :  La Poule
1938  :  Le Flirt ambulant
Chansons :
1905  :  "La Petite Tonkinoise"
1908  :  "La Petite Masseuse"
1911  :  "La Baya" (créée par Fragson)
1915  :  "Le Cri de la France"
1921  :  "Dans la vie faut pas s'en faire"
1925  :  "Valentine"

Henri Christiné sera fait chevalier de la L├ęgion d'honneur en août 1929.